中世纪素描 之銀行

培正同學,紅藍兒女

銀行在現代人生活中扮演的重大角色,使人們無法避開它而生活。

銀行的建築超過歌德式教堂規模。談中世紀銀行有點像無中生有;其實,銀行就是在中世紀下半期發展起來,亦是歌德式大量建造的十三、十四世紀。

中世紀的銀行當然沒有今天銀行組織的複雜,但它帶進中世紀社會經濟範圍內諸如利息、借貸的觀念,終於導致新的社會群族出現--商人及銀行家合而為一的階層、他們的興起與壯大亦是教會意識形態逐漸失去影響力的同步過程。

貨幣重新應用流通,簡單的日常必需品如麵包,以至奢侈品,貨幣充當交換的中介。往往是用帳本記數,稍後結算,這時已出現信貸關係。借貸生意,一直被教會傳統看不上眼,做這行的大部份是社會上的邊緣人,如猶太人及龐巴底地人等。個人生活中遇到急需,方便解決的方法是付利息借錢;但這種小規模借貸無法做大事。掌握借貸工具的一群,利上生利,漸成為一股不可忽視的新族群,就是商人及銀行家合而為一的一群。

教會曾多次明文禁止借貸,認為高利貸是罪,先後在1179年及1215年的公會議正式譴責高利貸。但是,雖有政策,但銀行家商人們找到迴避的政策;以前正接交易,十二世紀開始,出現商品以信用交換,當地取貨,遠方付錢,利息容易隱藏起來。逐漸出現有文字為據的「信用函」,它不用以前的必須在公證人面前立約的手續;當地銀號有足夠機制開發信用函,貿易更大一步發展。

意大利的最古老銀行Casa di San Giorgio,理論上是管邦國的收支,實際上,是有利可得的商業借貸也兼做,慢慢變成國中之國。十五世紀的銀行家除了經營銀行有關業務外,如借貸、發信用函等,他們在各行業中都介入,其中最著名的非佛羅梭斯的米特奇家族莫。他們中有做教皇的,有做各地皇后的女性、這家族深刻影嚮著西歐整個世紀的政治鬥爭。

教會,面對著這新的社會勢力興起狀大是無對策的,教會的神學家們只能追著形勢的發展,盡量為商人的新交易方式找理據,它只能逐漸包容在社會上最廣泛被接納的意識形態。

中世紀轉化到近代,與中世紀的銀行發展很有關係,威尼斯最先以自由的名義進行高利貸,市政府對教皇基本上是陽奉陰違,雖然教皇曾多次將全市開除教籍,但無法改變歷史潮流;終於,教會變成個擁有龐大資產的集團,直接間接地參與世俗政治、經濟的變化。

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